La Casa Blanca, sede del poder ejecutivo del gobierno de EE.UU.

La Casa Blanca, sede del poder ejecutivo del gobierno de Estados Unidos, en Washington D.C. (Wiki Commons).




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¿Cómo se Elige a un Presidente de Estados Unidos?

El complicado proceso que comienza con la exploración de posibilidades, sigue con las primarias, se consolida en las convenciones partidistas, y va a la recta final con los candidatos oficialmente proclamados, concluye con el voto del Colegio Electoral. ¿Cuál es el papel del voto popular?

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El voto popular, el que continuamente piden los candidatos presidenciales, no elige directamente al presidente de Estados Unidos. Sin embargo, tiene un papel relativamente importante en el proceso de llevar a un aspirante hasta las habitaciones y oficinas de la Casa Blanca.

El Colegio Electoral, que no es un lugar sino un proceso, es el que finalmente decide quién será el presidente. Este colegio emite 538 votos, que es la suma de los 435 miembros de la Cámara de Representantes, 100 integrantes del Senado y tres electores del Distrito de Columbia. El candidato que alcance la mayoría de 270 votos del colegio, será el presidente de la nación.

El pleno del Congreso de EE.UU.

Sesión plenaria del Congreso de Estados Unidos formado por 435 miembros de la Cámara de Representantes y 100 integrantes del Senado. (Wiki Commons).

La elección del Colegio Electoral

Muy bien, pero ¿quiénes son esos señores del Colegio Electoral que tienen el privilegio de elegir al presidente? Esa es una pregunta común que se hacen muchos votantes cuando descubren que su voto no elige directamente al mandatario. Pues el proceso de formación del Colegio Electoral tiene dos pasos. El primero es controlado por los partidos políticos en cada estado, y puede ser diferente en cada uno de los 50 estados. Los partidos nominan a los miembros del colegio estatal en sus convenciones regionales o mediante voto de su comité central. Esos electores nominados pasan a formar parte de una pizarra, por lo que cada candidato presidencial tiene su propia pizarra de electores potenciales.

El papel del voto popular

El segundo paso ocurre el día de la elección presidencial, que tiene lugar el martes que sigue al primer lunes de noviembre, en año electoral, cada cuatro años. Es aquí donde el voto popular juega su papel en el proceso. Cuando los votantes emiten su voto a favor de un candidato presidencial, están también eligiendo a los miembros del Colegio Electoral de su estado y de su partido, los cuales otorgan los votos definitivos al candidato que va a ser presidente.

Cada estado tiene un número específico de votos electorales, de acuerdo con su población. El mayor número de votos electorales lo tiene California, con 55. No podría ser de otra manera. En 2016, el estado de oro tiene una población de 38 millones de habitantes. Le sigue Texas, con 38 votos, mientras que Nueva York y Florida tienen 29 cada uno. Los estados pequeños tienen muy pocos votos. Por ejemplo Montana, Wyoming, Arkansas, Dakota del Sur y Dakota del Norte tienen solamente tres, mientras que Idaho tiene tiene cuatro. Los estados de Illinois y Pensilvania tienen 20 cada uno, pero Colorado, a pesar de su territorio, tiene nueve. Muy cerca de Nueva York, por ejemplo, Nueva Jersey tiene 14, pero Ohio tiene 18. En el otro lado del mundo, Hawai tiene cuatro.

Con excepción de Nebraska y Main, en los otros estados el ganador de la mayoría de votos “se los lleva todos”. Es decir, si en California la votación fue 30 para el candidato demócrata y 25 para el republicano, el primero gana los 55 votos electorales. Nebraska desde 1996 y Main desde 1972, se lo dividen de acuerdo con la votación.

La Constitución de Estados Unidos prohíbe a cualquier persona que tenga un cargo federal formar parte del Colegio Electoral, cuyos miembros nunca se reúnen a nivel nacional, sino en las capitales de sus respectivos estados.

Voto popular vs. voto electoral

A lo largo de los 240 años de historia de Estados Unidos, solamente en tres ocasiones se han producido discrepancias entre el voto popular y el voto electoral. Esto ocurrió en 1876, en 1888 y en el año 2000. Por otra parte, en 1824, John Quincy Adams llegó a la Casa Blanca luego de haber perdido el voto popular y el voto electoral. Andrew Jackson obtuvo 38 mil votos populares más y derrotó a Adams en el voto electoral por 99 a 84, pero no consiguió la mayoría exigida en aquella época de 131 votos. El proceso pasó a la Cámara de Representantes, la cual votó a favor de Adams. En el año 2000, George W. Bush obtuvo la mayoría de votos electorales con 271, pero su oponente, el entonces vicepresidente Al Gore, que recibió 266 votos electorales, lo superó en el voto popular por aproximadamente 540 mil votos más. El voto electoral inclusive se atasco en el estado de Florida, y la Corte Suprema de la nación tuvo que decidir quien había sido el ganador.

Hay aproximadamente, media docena de partidos políticos registrados en Estados Unidos. Además de los partidos Demócrata y Republicano están también el Partido Libertario, el Partido Verde, el Partido de la Reforma y el Partido de los Trabajadores. Este año 2016, Hillary Clinton es la candidata demócrata, Donald Trump es el aspirante republicano, Gary Johnson va por el Partido Libertario y la Dra. Jill Stein por el Partido Verde. En 1992, el empresario Ross Perot, candidato del Partido de la Reforma, obtuvo el 19% del voto popular, pero no recibió ningún voto electoral al no tener una base sólida en los estados.

Rechazo al voto electoral

Según el Archivo Nacional de Estados Unidos, en los últimos 200 años se han presentado más de 700 propuestas para reformar o eliminar el Colegio Electoral, lo cual quiere decir que “se han presentado más propuestas de enmiendas constitucionales para cambiar el Colegio Electoral que para cualquier otro tema” de interés nacional. Diversos sondeos de opinión también revelan que el público quiere eliminar este sistema en favor del voto popular directo. En 1967, el 58% del electorado quería cambiar el proceso; en 1968, esa cantidad subió a 81%, y en 1981 disminuyó a 75%.

La Asociación Nacional de Abogados de Estados Unidos ha calificado el Colegio Electoral de "arcaico".

Aun cuando el mismo día de las elecciones los partidos y los medios de comunicación revelan el ganador, y los propios candidatos se declaran ganadores o perdedores, y hasta felicitan al contrario, el proceso real de conteo y certificación de votos se extiende a lo largo de noviembre, diciembre y parte de enero del siguiente año. Al mediodía del 20 de enero que sigue a la fecha electoral, el nuevo presidente toma posesión de su cargo en Washington D.C. por cuatro años, con derecho a reelegirse solamente una vez por otros cuatro años. En tal caso, el proceso electoral se repite.

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